...За образцовое выполнение боевых заданий командования на фронте борьбы с немецкими захватчиками и проявленные при этом отвагу и геройство гвардии сержанту Попову Николаю Ильичу указом Президиума Верховного Совета СССР от 10 января 1944 года было присвоено звание Героя Советского Союза посмертно.

CО СВЯЗКОЙ ГРАНАТ ПОД ГУСЕНИЦЫ «ТИГРА» 28 августа 1943 года геройски погиб Николай Ильич Попов родился в 1912 году в губернском городе Уфе Российской империи (ныне город, административный центр Республики Башкортостан Российской Федерации) в семье рабочего. Русский. Получил неполное среднее образование. До призыва на военную службу жил в Уфе. Работал на Уфимской чайной фабрике, затем на Уфимскомлесозаводе.

В ряды Рабоче-крестьянской Красной Армии Н. И. Попов был призван 3 февраля 1943 года. Окончил школу младших командиров. Освоил противотанковое ружьё. В боях с немецко-фашистскими захватчиками сержант Н. И. Попов с 22 августа 1943 года на Воронежском фронте в должности командира расчёта противотанкового ружья роты противотанковых ружей 202-го гвардейского стрелкового полка 68-й гвардейской стрелковой дивизии 4-й гвардейской армии. Участник Белгородско-Харьковской операции Курской битвы.

Пытаясь остановить наступление советских войск и не допустить окружения Харькова, немецкое командование перебросило из Донбасса на харьковское направление четыре танковые дивизии. Для отражения танковых контрударов противника из резерва Верховного Главнокомандования была выделена 4-я гвардейская армия.

Подразделения её 68-й гвардейской стрелковой дивизии заняли позиции у села Михайловка Первая Котелевского района Полтавской области Украинской ССР. 28 августа 1943 года в бою за высоту 30,6 у расчёта гвардии сержанта Н. И. Попова вышло из строя противотанковое ружьё.

В это время один из немецких «Тигров» ворвался на высоту, намереваясь гусеницами смять боевые порядки советской пехоты. Ему наперерез со связкой противотанковых гранат устремился гвардии сержант Попов. Бросившись под гусеницу «Тигра», он ценой своей жизни остановил вражеский танк.

Похоронен Н. И. Попов в братской могиле в селе Михайловка Первая Полтавской области Украины.